La paradoja de la Artemia

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Una de las discusiones más animadas en la comunidad acuícola mundial, sin duda, sigue siendo la dependencia de la industria del camarón en salmuera (Artemia) para alimentar a muchas especies de peces y mariscos en su etapa larval. Paradójicamente, bien podría ser que lo que ha hecho posible la acuicultura a gran escala también sea uno de los mayores impedimentos para el mayor crecimiento de la industria.

En una serie de artículos publicados en el sitio web de INVE aquaculture y publicaciones en medios de acuicultura seleccionados, estamos reuniendo las opiniones de algunos de los principales expertos y pioneros de Artemia, analizando estrategias de alimentación de Artemia pasadas, presentes y futuras en criaderos de peces y camarones en todo el mundo.

Importancia histórica de la artemia

A las larvas de camarones y a la mayoría de las especies marinas se les debe ofrecer un alimento vivo, mientras que el pollo y el ganado aceptan dietas inertes durante todo su ciclo de vida. Debido a que el cultivo del zooplancton (el alimento natural de las larvas de peces y camarones) era comercialmente inviable o técnicamente difícil de realizar, los esfuerzos de los primeros pioneros de la acuicultura se vieron obstaculizados por el suministro inadecuado de alimentos para larvas.

Patrick Sorgeloos, fundador y ex director del Centro de Referencia Artemia de la Universidad de Gante, explica: “El inicio de una solución a este problema vino del descubrimiento de Seale (1933) en los Estados Unidos y Rollefsen (1939) en Noruega, ese pez recién nacido podría ser alimentado con la larva nauplio 0,4 mm de camarón de salmuera -Artemia- una pequeña especie de crustáceo que prospera en condiciones saladas, desérticas, donde sobreviven pocas microalgas y bacterias. Este descubrimiento fue particularmente interesante debido al sistema reproductivo único de esta fascinante especie de crustáceo.

“Para que la especie sobreviva en su ambiente típicamente hostil, la Artemia ha desarrollado la capacidad de producir 'huevos de invierno'. Estos 'huevos' son, de hecho, quistes que contienen embriones que entran en un período de latencia; este es un evento biológico intrigante en el que un organismo permanece en un sueño profundo y deja de metabolizar, solo para despertarse cuando las condiciones son favorables. Esto significa que estos embriones encapsulados e inactivos pueden almacenarse durante mucho tiempo y simplemente deben incubarse en las condiciones adecuadas para producir náuplios, que son muy bien aceptados como fuente de alimento para las larvas de peces y camarones. De repente, la acuicultura tuvo acceso teórico a una fuente de alimento vivo que podría producirse a pedido ”

Desarrollo del mercado de Artemia

Patrick Sorgeloos - fundador y ex director del Centro de Referencia Artemia de la Universidad de Gante

El primer suministro comercial verdadero de quistes de Artemia provino de estanques salados en el área de la Bahía de San Francisco y luego del Gran Lago Salado en Utah. Este último sigue siendo una fuente de quistes de calidad gestionados de forma sostenible hasta el día de hoy.

Sin embargo, muy pronto, la creciente demanda superó la cosecha anual de aproximadamente 30 a 50 toneladas. Desde finales de la década de 1960 en adelante, hubo una escasez de quistes muy grave, la calidad de eclosión de los quistes disponibles se volvió cada vez menos confiable. Fue solo después de la Conferencia Técnica sobre Acuicultura de la FAO en 1976 en Kyoto que la situación comenzó a cambiar para mejor.

Por mandato de la FAO, y siguiendo su trabajo anterior en la Universidad de Gante, el biólogo e investigador belga Patrick Sorgeloos dirigió una serie de iniciativas desde 1978 en adelante para tratar de asegurar el futuro del suministro mundial limitado de Artemia como un recurso para la acuicultura profesional. 

Este trabajo más tarde resultó en la fundación del Centro de Referencia Artemia y de INVE Aquaculture. El trabajo realizado por Patrick Sorgeloos y su equipo se centró en encontrar soluciones para los principales impedimentos para el desarrollo posterior del uso de Artemia en la acuicultura: La necesidad de explorar nuevas fuentes naturales de Artemia en Europa, Asia, América del Norte y del Sur y Australia y la introducción de camarones de salmuera en otros hábitats adecuados, como el noreste de Brasil, Vietnam y China.

Mejora de la calidad del quiste mediante el desarrollo de nuevas técnicas de recolección, como la recolección en la superficie del agua en lugar de en las orillas del lago (donde las partículas de suciedad se acumulan entre los quistes y los ciclos repetidos de hidratación-deshidratación afectan la calidad de eclosión y el contenido energético de los embriones). Mejora de la fiabilidad del rendimiento mediante el desarrollo de protocolos estándar de incubación de Artemia que establecen las condiciones óptimas para que los nauplios eclosionen con éxito y simultáneamente. Clasificación y toma de huellas digitales de las diferencias de tamaño, rendimiento de eclosión, tasa de crecimiento, valor nutricional, etc. de quistes de Artemia provenientes de diferentes cepas, ubicaciones e incluso cosechas. Solo 3.000 toneladas de quistes de Artemia están disponibles para cosechar cada año.

De Artemia "cruda" a procesada

For a long time Artemia cysts were simply harvested from the shoreline and distributed as a ‘raw’ product. But due to seasonal and regional variations, differences between sub-species, contamination of the product with sand and other external substances, the efficient and safe use of Artemia as a live feed required a more structured and responsible approach.

“Décadas de investigación y desarrollo intensivos nos han llevado al sofisticado recurso que la acuicultura conoce hoy en día: un producto cuidadosamente procesado, es decir, los quistes secos que producen nauplios vivos dentro 24 horas de incubación. 
Gracias a técnicas superiores de procesamiento y toma de huellas dactilares, los quistes se pueden empaquetar y etiquetar de acuerdo con sus características específicas, como el tamaño, la capacidad de eclosión y el valor nutricional, independientemente de su cepa u origen.

Las tecnologías avanzadas y patentadas permiten romper la latencia de los embriones a pedido para lograr una eficiencia de eclosión óptima, separar fácilmente las conchas de los quistes vacíos de los nauplios después de la eclosión y asegurar la bioseguridad y el contenido energético de Artemia con procesos innovadores y productos de enriquecimiento (Selco). "Esto significa que, en una situación ideal, cada planta de incubación puede obtener la Artemia exacta más adecuada para sus necesidades de aplicación específicas, sin tener que temer ningún tipo de resultado impredecible".  Alessandro Moretti

Situación actual y cuellos de botella

Hoy nos encontramos en un punto donde se han identificado los recursos de Artemia más interesantes del mundo, y se explotan a toda su capacidad, manteniendo una tasa de cosecha sostenible. Juntas, estas fuentes proporcionan un suministro global de más de 3.000 toneladas por año. Este es un importante cuello de botella de la industria por sí solo. Porque, a diferencia de la acuicultura global, que se espera que siga creciendo exponencialmente, el suministro de Artemia se mantendrá más o menos estable en su capacidad actual.

“Para que la acuicultura siga creciendo utilizando el suministro de Artemia disponible , la industria tendrá que asumir el desafío de utilizar Artemia de la manera más eficiente posible. Esto requiere un conocimiento adecuado y estrategias de aplicación. Desarrollaremos más sobre esto en algunos de nuestros próximos artículos".

Geert Rombaut Product Manager – Artemia, INVE Aquaculture

Tecnologías patentadas en acuicultura: ¿bendición o maldición?

La considerable inversión en curso en I + D de nuevas tecnologías continúa abriendo posibilidades interesantes para mejorar la gestión y la productividad de los criaderos y granjas en todo el mundo. Sin embargo, para proteger esta inversión, las empresas que invierten en estas nuevas innovaciones suelen patentar la tecnología. ¿Cómo deberíamos ver esto como una industria? La discusión surgió cuando Benchmark Holdings (que representa a su subsidiaria INVE Aquaculture) ganó un caso ante el tribunal de IP&IT en Bangkok para proteger sus patentes relacionadas con sus tecnologías de eclosión de Artemia.

La compañía procesó con éxito la infracción de su tecnología patentada en Tailandia. En este caso, las patentes se aplican específicamente a la tecnología que permite que INVE rompa la latencia naturalmente larga e impredecible de ciertos quistes de Artemia . El tratamiento patentado eleva el porcentaje de eclosión normal de estos quistes de aproximadamente 20-40 por ciento a más del 80 por ciento y, por lo tanto, ha traído enormes beneficios a los clientes de INVE Aquaculture y al mercado.

“Hemos sido pioneros en acuicultura por más de 35 años. No es necesario decir que desde entonces se han dedicado innumerables horas de trabajo científico y considerables recursos financieros para el beneficio de nuestra industria y de nuestros clientes: granjas acuícolas y criaderos en todo el mundo. Tenemos la obligación con nosotros mismos, con nuestros accionistas y con nuestros clientes de proteger esta inversión en el futuro de la acuicultura. Es la única forma en que podemos garantizar la efectividad de nuestras innovaciones en el campo, y la única forma en que podemos mantener viable el desarrollo de nuevos avances”.

Philippe Léger Antiguo CEO de INVE Aquaculture